移动应用搜索王者之争:苹果能否撼动谷歌?

 导语:美国科技博客网站TechCrunch今天撰文指出,目前全球两大移动应用商店App Store和Google Play的应用总数突破了70万款,能否搜索到质高价优的应用已经与用户体验息息相关。无论移动应用搜索市场的竞争格局多么混乱,王者之争最终都将在科技行业的两大巨头苹果与谷歌之间上演。

  以下为文章主要内容:

  期待“谷歌时代”到来

  短短几年时间,移动应用生态系统已变成一片一眼望不到边的“丛林”:全球两大移动应用商店苹果App Store和谷歌Google Play的应用数量总数现已超过70万款。

  但是,我们仍然期待着移动应用能进入“谷歌时代”,从今天的混乱局面中解脱出来。虽然对谷歌寄予厚望,我们依旧希望它能保持自己的本色。

  目前有许多独立应用搜索公司都已进入这一市场接受挑战。例如,像AppFlow、Kinetik、Crosswalk、Discovr Apps、AppsFire、Xyo、Appolicious和Hubbl这样的应用发现应用和搜索引擎。应用搜索引擎Quixey本月宣布与Ask.com签约,开始为后者提供应用搜索技术。而谷歌也悄然推出了自家的“应用”搜索垂直服务。

  不过,用户现在并不是在互联网上搜寻大多数应用,而是在移动设备上搜索应用。当用户在移动设备上展开搜索时,他们往往会使用设备上的默认应用商店。实际上,根据尼尔森的统计数据,63%的用户通过这种方式搜索应用。

  应用搜索王者之争

  由于移动生态系统本身的诞生方式,第三方移动应用搜索/发现开发者将来会难以进入这一领域,毕竟移动生态系统与谷歌给呈指数级增长的互联网建立索引不同。此外,有一些专有数据还是第三方开发者所不能访问的。谷歌和苹果掌握着应用下载和卸载的生杀大权,同时还拥有应用打开次数和应用推送次数等重要数据。

  同时,如果有哪一家公司在这个领域取得了重大进展,苹果或谷歌便会收购这家公司,将其技术整合到自家应用商店中。鉴于苹果对应用搜索与发现引擎ChompChomp的收购,将来很有可能会发生这种状况。

  在移动端,应用搜索引擎的王者之争最终将在两大科技巨头——苹果与谷歌——之间上演。对于谷歌而言,它已经在这场争夺中占得先机。谷歌应用商店搜索算法今天按应用描述建立索引,而苹果的应用搜索服务则专注于关键词和标题。

  帮助应用开发者提高排名的刷榜服务商MobileDevHQ CEO伊恩·塞夫曼(Ian Sefferman)指出,谷歌还明确表示已将Google Play页面链接数量和质量作为评判应用优劣的重要指标。他说:“这是明智之举,是苹果难以轻易做到的事情。”

  塞夫曼将应用搜索今日之状况与互联网搜索的早期发展相提并论:“当我们对应用搜索和网络搜索进行对比时,我往往会提到在大约1997年经历过的状况。也就是说,整个行业已经意识到应用搜索将变得极为重要,它成为了许多人的热门话题,就像是1997年前后的Alta Vista、Lycos等,但我们尚未像谷歌那样找到一个让它有效运转的理想模式。”

  此外,上面提到的谷歌应用搜索垂直服务表现如何呢?这其实是另一个收集应用相关搜索数据的好地方。当然,谷歌在应用搜索领域处于领先并不令人吃惊——搜索毕竟是它的强项。

  Android平台前景诱人

  不过,今天的应用市场的胜负不是取决于谁能提供更好的索引,而是谁能从中赚钱,谁能获得更多的市场份额,哪些开发者更成功,等等。不断完善应用商店搜索是高瞻远瞩的思想家的“游戏”——这场游戏与应用商店何时增长至互联网规模更相关。

  与此同时,谷歌并没有为了让开发者的腰包鼓起来,而加快完善其应用平台的步伐。相反,谷歌的移动战略迄今为止主要侧重于对市场份额的争夺。移动应用开发者给iOS平台做出的营收贡献更大,即便是规模更小的亚马逊应用商店,同样如此。

  但鉴于Android平台庞大的市场份额,已经在iOS平台取得成功的开发者,为了开辟新的营收渠道,除了拼命挤进Android应用市场,他们别无选择。MobileDevHQ竞争对手SearchMan CEO尼伦·希罗(Niren Hiro)说:“Android的市场规模太大了,令许多应用开发者垂涎三尺,2013年的应用市场将围绕这个平台展开。”

  由于瞄准Android市场的开发者人数越来越多,SearchMan最近也开始提供Android搜索结果的索引。对于这些开发者而言,Android已经成为重要性仅次于iOS的第二大应用市场。这意味着谷歌商店可能无法像苹果那样及时地推出高质量、最新的应用,但这种应用最终也会登陆Android平台。

  苹果面临更大挑战

  对于Android用户而言,这就好比是一场守株待兔的游戏。在一个拥有70多万款应用且应用数量每天都在增长的市场,相比“哪里有上百万款应用可供选择”这样的问题,有关“先在哪里发布”的问题就没有什么意义,也不再那么重要了。如果下一个如Instagram般流行的应用没有登陆Android平台,用户仍然可以找到其他应用打发时间。

  应用搜索的价值恰恰体现在这个方面:让这些人与他们感兴趣的应用建立联系。在此过程中,能否将最好的应用推荐给特定用户将显得至关重要,对于谷歌而言更是如此,毕竟它也许并不能像苹果那样马上推出最新、最具创意的应用。相反,谷歌不得不向用户提供相关应用,以便让他们在等待过程中不那么无聊。

  苹果仍然可以宣称某款应用“最先登陆iOS平台”、“只支持iOS平台”,甚至是不对应用打折。但与谷歌相比,苹果在应用搜索领域可能会陷入挣扎,创新步伐也更迟缓,毕竟它涉足这个领域的时间不长。其结果是,在苹果掌握相关技术之前,应用开发者可能会想方设法,试图通过ASO(即应用商店优化)来提升他们的排名。

  Appnique、MobileDevHQ、SearchMan等公司均提供这种ASO服务,他们会研究关键词、标题、描述等,然后做出推荐,让开发者采取措施提升在应用商店的排名,从而保持竞争力。但问题是,应用搜索的“错配”非常不利于用户体验,同时随着应用数量越来越多,搜索的难度也会越来越大。

  一旦数十万应用开发者开始玩“ASO游戏”,谷歌及其具有多年处理SEO(搜索引擎优化)经验的工程师的优势便会体现出来,他们很清楚如何让高质量搜索结果保持在靠前位置,让无用的结果排名靠后。相比之下,苹果主要通过收购Chomp来提供这种服务,在这场争夺中远远落后于谷歌。

  未来,苹果在应用搜索领域将面临更大的挑战,尤其是因为它已经对iOS 6版App Store商店进行了重大调整,放弃了之前基于目录的搜索结果,强迫用户转而采用他们不熟悉的搜索方式。这种方式要求苹果快速获得合适的搜索结果,但迄今为止,苹果始终未能实现这一目标。

  搜索算法缺乏透明

  不过,希罗认为第三方开发者仍有机会在App Store商店找到生财之道,如社交网站巨头Facebook或某一家提供公正的、数据驱动的“Yelp/Zagat版应用”的创业公司。但是,苹果和谷歌在应用搜索算法的机制上都缺乏透明度。

  希罗说:“在互联网SEO世界,谷歌分析(Google Analytic)和谷歌对页面排名和算法更新的公开解释将会起到重要作用,帮助数百万网站站长找到在谷歌平台上实现增长的途径。但是,在应用商店的算法机制上,苹果和谷歌出于竞争考虑、历史保密性以及最近与隐私有关的监管风险等方面的原因,做法都不太透明。缺乏透明和发布困难可能会带来消极影响。”

  希罗指出,Facebook在这方面的记录同样令人难以恭维:“我们曾经看到,由于应用发布政策表述模糊,创业公司失去了成为第二个Zynga的希望,大批开发者纷纷离开Facebook平台。”

  这会带来什么更为可怕的结果吗,尤其对苹果而言?答案是,将来某个时候,高质量应用是否率先登陆苹果生态系统将变得不再重要,因为这种应用遍地都是,用户更关心的是届时能安装多少个高质量应用,25个?50个?300个?还是更多?

  谷歌同样知道如何可以做得“足够好”。从长期来看,最为重要的是,当用户开始寻找某种类型的应用时,他们能在应用商店搜索结果最靠前的位置找到这类应用中最好的。在这方面,谷歌同样驾轻就熟,而苹果还有很长的路要走。(清辰)

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